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Legierung – Was ist das ?

Was ist eine Legierung?

Legierung ist ein Sammelbegriff für Gemische von Metallen. Diese Gemische bestehen aus zwei oder mehr Komponenten. Mindestens eine Komponente muss dabei ein Metall  sein.

Nach der Zahl der in einer Legierung enthaltenen Legierungselemente unterscheidet man binäre (Zweistoff-), ternäre (Dreistoff-) und quartäre (Vierstoff-) Legierungen. Die Bezeichnung  bezieht sich dabei immer auf die beabsichtigten Bestandteile, nicht auf enthaltene Verunreinigungen.

Am häufigsten werden Legierungen durch Zusammenschmelzen der Komponenten hergestellt. Manchmal entstehen sie aber auch durch die gemeinsame Reduktion von Mischerzen, wie zum Beispiel bei der Herstellung von Messing im Altertum, das lange vor der Entdeckung des Zinks aus zinkhaltigen Kupfererzen gewonnen wurde.

Legierung
Atomanordnung –
reines Metall und bei einer Legierung
Im festen Zustand lässt sich eine Legierung durch das sogenannte Sintern erzeugen. Dabei werden Metalle unter hohem Druck zusammen gepresst und stark erhitzt. Zugleich verflüssigen die Metalle nicht. Die hohen Temperaturen und der enge Berührungskontakt führen dazu, dass zwischen den Gittern der Metalle ein Austausch der Atome stattfindet. Man bezeichnet diesen Vorgang auch als Diffusion.

Legierungen sind technisch von großer Bedeutung

In der Technik haben die Legierungen grundsätzlich eine höhere Bedeutung als die reinen Metalle. Ihre Zahl beträgt wohl mehrere  Hunderttausend. Von besonderer Bedeutung ist bei Legierungen, dass sich ihre Eigenschaften durch die Wahl der Komponenten genau bestimmen lassen. Die veränderbaren Eigenschaften sind unter anderem z.B. Härte, Dehnbarkeit, Sprödigkeit. Somit erreicht man gegenüber der reinen Metalle enorme Vorteile.
 
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Bei den Legierungen der Edelmetalle spielen neben veränderten mechanischen und optischen Eigenschaften. Eine wesentliche Rolle spielt  heutzutage aber die Senkung des Preises durch Zugabe von preisgünstigerer Metalle . Gleichzeitig sinkt auch immer die Dichte.
Einen Artikel über verschiedene, übliche Legierungen für den Schmuckbereich finden Sie hier.
Auch bei der Gewinnung von Gold haben Legierungen eine Rolle gespielt. In einem Artikel über Goldgewinnung findet sich auch der Begriff Amalgamation.  Dies sind alle Legierungen mit eine Verbindung von  Quecksilber, die in der Regel giftig sind.