Saphir – Edelstein der Korund- Gruppe

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Es gibt zwei Farbvarianten des Korunds. Man unterscheidet den roten Rubin und den alle anderen Farben umfassenden Saphir.

Alle gemeinen Korunde, die keine Schmuckqualität besitzen werden nicht für Schmuckzwecke verwendet und dienen als Schleifmittel. Jeder kennt Schmirgelpapier, für das feinkörniger Korund verwendet wird.

DER SAPHIR

Facettierter Saphir in blau
Saphir in klassischem Blau

Der Begriff Saphir (gr.blau) wurde früher für unterschiedliche Steine verwendet. Zum Teil bis ins Mittelalter verstand man unter dieser Bezeichnung meist den heutigen Lapislazuli. Um 1800 wurde erkannt, dass Rubin und Saphir Edelsteinqualitäten der Korunds darstellen.

Heute werden alle Edelsteine, die nicht blau sind durch ein qualifiziertes Wort gekennzeichnet, z.B. gelber oder grüner Saphir.

Der Name Saphir bezieht sich immer nur auf die blaue Variante. Farblose Sapihre, die auch als Diamantersatz dienen, bezeichnet man als Leukosaphir (gr. Weiß). Der Begriff Padparadscha bezeichnet rötlich bis orange-gelbe

Padparadscha Saphir Paar
Padparadscha Saphir Paar

Varietäten. Da hellrote, rosa oder violette Korunde in der Gruppe der Rubine als minderwertig eingestuft werden würden werden sie zu den Saphire gezählt, da sie hier einen eigenständigen Wert haben.

Auch dieser Edelstein bestehen aus Aluminiumoxid. Die unterschiedlichen Farben hängen von verschiedenen farbgebenden Substanzen ab; beim blauen Saphir Eisen und Titan, beim violetten Vanadium, gelbe und grüne Töne durch dreiwertiges Eisen, rosa Farben durch Chrom, Orange durch Eisen und Vanadium. Am meisten geschätzt ist wird ein reinen Kornblumenblau.
Wie auch beim Rubin lassen sich durch Brennen bei ca. 1700-1800 Grad Celsius leuchtend blaue, beständige Farben aus trüben, farblich unscheinbaren Saphiren erzeugen. Die Härte von Saphiren ist die Gleiche wie die des Rubins. Auch gibt es ebenso wie beim Rubin durch Einlagerungen fein ausgerichteter Nadeln (auch feine Risse) den sogenannten Katzenaugeneffekt oder einen sechsstrahligen Stern (Sternsaphir).
Große Steine sind Raritäten. Sie bekommen zum Teil eigene Namen wie auch berühmte Diamanten, z.B. „Stern von Asien“ oder „Mitternachtstern“

Lagerstätten

Muttergesteine der Saphire sind Kalkstein, Marmor, Basalt oder Pegmatite. Die Gewinnung erfolgt, wie auch beim Rubin, überwiegend auf alluvialen Vorkommen oder Verwitterngslagerstätten. Die edelsteinhaltigen Schichten werden durch gegrabenen Löcher oder abgetragene Hänge erreicht. Die Trennung von Sand, Ton oder Kies erfolgt durch waschen, da Saphir eine hohe Dichte (3,95-4,03) hat. Letztlich erfolgt die Auslese von Hand.

Saphir Cabochon
Cabochon-Schliff
Saphire kommen wesentlich häufiger vor als Rubine, da auch die farbgebenden Substanzen häufiger sind.
Wirtschaftlich bedeutende Lagestätten sind in Australien, Myanmar, Thailand und Sri Lanka.
In Australienkommen sie in Queensland vor, wobei die Güte eher bescheiden ist. Bei Kunstlicht sind die Steine tintenfarbig, blaugrün bis fast schwarz. Helle Steine haben eine Stich ins grünliche. Es gibt auch schwarze Sternsaphire. Seit 1918 gibt es Funde in New South Wales mit guten blauen Qualitäten.

In Myanmar finden man ebenso wie beim Rubin große Vorkommen bei Mogok. Hier wurde 1966 ein Sternsaphir mit 63000 ct gefunden. Das entspricht einem Gewicht von 12,6 kg.

Edelsteinmine in Sri Lanka
Edelsteinmine in Sri Lanka
In Sri Lanka befinden sich die Vorkommen im Südwesten der Insel. Hier werden Saphire gefördert die hellblau mit einem Stich ins violett sind. Daneben gibt es gelbe und orangefarbene Varietäten (Padparadscha), sowie grüne, rosa, braune und fast farblose Steine, außerdem auch Sternsaphire und Saphir-Katzenaugen.
In Thailand liegen die Lagerstätten südöstlich und nordwestlich von Bangkok. Gute verschiedenfarbige Qualitäten, auch mit Stern. Die Steine aus dieser Region haben eine tiefe Farbe neigen aber ins Blaugrüne.
Die besten Qualitäten gab es im indischen Kaschmir in einer kornblumenblaue Farbe. Die heute als Kaschmir-Saphir angebotenen Steine kommen meist aus Myamar.
Es gibt weitere kleinere Lagerstätten.
Auch bei diesem wertvollen Edelstein gibt es Nachahmungen durch z.B. Kobaltglas oder Dubletten.
Anfang des 20ten Jahrhunderts wurden synthetische Edelsteine mit Eigenschaften, die dem natürlichen sehr gleichen gezüchtet. Seit 1947 gibt es auch synthetische Sternsaphire von Schmuckqualität.
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