Färben von Achat

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Wie schon an anderer Stelle erwähnt, sind die Achate aus südamerikanischren Lagerstätten meist grau und lassen keine Zeichnung erkennen. Hier befinden sich zwar heute die wichtigsten Lagerstätten von Achat, aber die Qualität ist so, dass der Achat gefärbt werden muss um lebhafte Strukturen zu bekommen.

 

Achat Farbstufen
Achat Farbstufen

Gefärbte Achate sind mit blossem Auge nicht als solche zu erkennen, es sei denn, der Achat bekommt durch´s Färben eine Farbe, die in der Natur nicht vorkommt. Zur Vollendung des Färbens haben es die Achat- und Farbsteinschleifereien in Idar-Obersein gebracht. Hier findet das Färben seit den 20er Jahren des 18.Jh statt. Die Einzelheiten des Färbens sind das Geheimnis der verschiedenen Firmen. Sie werden entsprechend gehütet. Bekannt ist aber die allgemeine Abwicklung des Färbens. Es werden gewöhnlich anorganische Farben verwendet, weil diese lichtecht sind und im Unterschied zu organischen Farben eine größere Intensität besitzen.

Reglementiert wurde das Färben von Achat in den Vorschriften der CIBJO. Hiernach brauchen „gebänderte Achate, die durch Hitzebehandlung und durch die Einwirkung von Säure oder Beize eine permanente und irreversible Farbumwandlung erfahren haben“ nicht als behandelt gekennzeichnet werden.
Die Möglichkeit Achat zu färben ist unterschiedlich und hängt von der Porosität, dem Wassergehalt und dem Opalgehalt ab. Die dichten weißen Bänder lassen sich kaum färben. Diese dichten Achatschichten werden als hart bezeichnet. Die Schichten die sich gut färben lassen sind die sogenannten weichen Lagen. Bevor der Achat gefärbt werden kann werden sie in warmer Säure oder Lauge gereinigt und in ihre Form geschnitten. Oft werden sie auch geschliffen und poliert.
 
Die möglichen Farbvarianten im einzelnen:
Rotdurch Eisenoxid – der Achat wird in Eisennitratlösung eingelegt und stark erhitzt. Durch unterschiedliche Abläufeerreicht man verschiedene Rottöne. Es lassen sich auch nur durch Brennen Rotfärbungen erzielen.
Gelbdurch Eisenchlorid – zunächst wird der Achat mit Salzsäure getränkt, danach leicht erwärmt. Es wird ein zitronengelber Farbton erreicht.
BraunBehandlung mit einer Zuckerlösung und erhitzen.
Grünfarbgebende Substanz ist Eisen – einlegen des Achats in eine Chromsalzlösung und anschließendes Erhitzen.
BlauFarbgebende Substanz Eisen – der Achat wird erst in eine gesättigte Lösung aus Kaliumferrocyanid (giftig) gelegt. Anschließendes Kochen in wasserhaltigem Eisensulfat (Eisenvitrol) gibt ein Berliner Blau
Schwarzdurch Kohlenstoff – einlegen in konzentrierter Zuckerlösung oder sogar Honig. Anschließend mit erwärmter Schwefelsäure behandeln.
Angemerkt sei hier noch, dass die meisten im Handel vorkommenden durchgehend schwarz-gefärbten Achate als Onyx gehandelt werden!
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